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冠状病毒:大学担心海外学生减少

by admin on 2020-05-22
冠状病毒:大学担心海外学生减少
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在大家都认为受新冠病毒影响最严重的经济领域是建筑业、零售业、运输业还是餐饮业时,其实受其冲击最大的行业是教育。

许多人甚至可能不把教育看作经济的一部分。然而学术比金钱和金融等更重要吗?一点也不。金钱是教育的命脉,来自富有的校友的捐赠、餐饮和住宿费、会议设施,更有其中最大的收入项——每年总多的海外留学生。

教育部门的问题在于,它特别容易受到新冠病毒的影响。数百年来,它的商业模式一直是将来自全球各地的数千人聚集在一起,在房间里坐上三年,互相交谈。因此,在疫情封锁的情况下,所有这样的经济模式的收入来源都同时受到攻击。现在的学生都已经回家了,许多课程都已经转移到线上。如果全球范围内的封锁继续下去,秋季的招生将会陷入困境,校园的一切活动将会更加困难。

这对西方英语国家的大学打击尤其严重。他们甚至倾向于向国内学生收取高额学费,并从现场餐饮和住宿中赚钱。他们还倾向于向海外留学生收取更多的费用,使他们成为许多大学的巨大收入来源。例如,在英国,来自英国和欧盟以外的本科生每年的学费可以高达58600英镑,而不是标准的9000英镑。

E8MD99 A mixed group of overseas students in traditional gowns and mortar boards taking selfie on graduation day Aberystwyth University

虽然由于经济全球化的增长带动着从世界各地进口更便宜的产品,但对发达经济体国家而言,它们在现代最大的经济领域之一就是吸引了海外学生留学。牛津大学(University of Oxford)高等教育教授西蒙•马金森(Simon Marginson)表示,世界各地中产阶级的崛起是西方大学的天赐良机。他说:“近几十年来,全球中产阶级的数量有了突飞猛进的增长,尤其是中国,这一群体中的任何人都可以把孩子送到国外接受高等教育。”尤其因为许多发展中国家的高等教育质量不如发达国家,出国留学将获得一个更高的学位,一门第二语言,以及大量的人脉和朋友。而事实证明,这确实是一个值得家庭付出数百万美元的代价。

在这方面,最大的赢家是美国、英国和澳大利亚。所有具有优秀的英语教学体系的国家,可以吸引来自世界各地的海外学生。

在美国,上一学年就有36万中国学生入学。据统计,每年涌入美国的外国留学生对美国经济的贡献高达450亿美元(370亿英镑)。在澳大利亚,据说外国学生每年能带来300多亿澳元(200亿美元;160亿英镑)的经济效益,这也是澳大利亚大学多年来一直瞄准的市场。堪培拉澳大利亚国立大学高等教育政策实践教授安德鲁诺顿(Andrew Norton)表示,澳大利亚自上世纪80年代以来一直在努力吸引亚洲的外国学生。他说,“澳大利亚对这些海外学生的服务相比其他西方国家有着一些明显的优势。”“我们在同一个时区,气候很吸引人,也有相对简单的移民政策。”

但堪培拉政府在这场危机中并没有给教育方面提供太多帮助。首相斯科特·莫里森甚至说,如果外国学生在封锁期间无法自立,他们应该考虑回到自己的祖国。诺顿教授表示,这一信息会对海外留学生产生负面的影响。他说:“如果学生今年不开始攻读学位课程,那么他们在未来三年内都不会来这里,”这意味着整个西方国家的大学将在未来几年里将会承受巨大的收入压力,而不仅仅是在澳大利亚。

在美国,教育输出是一个庞大的行业。一些历史最悠久、最著名的大学拥有数十亿美元的储备、巨额的捐赠和声誉,这意味着它们可以向学生收取最高的学费。

许多在美留学生要求退学,而美国大学则通过让学生继续留校赚了一大笔钱。餐饮和住宿是巨大的收入来源。英国的学生也一直要求退款。马金森教授说,虽然大学纷纷将课程搬到网上,至少是暂时的,但很明显,这些课程没有那么吸引人。“如果学生有选择的话,他们会选择面对面的教学,”他说在线并没有同样的威望,不仅对雇主如此,对社会也是如此。”

在英国,剑桥大学宣布其下一学年所有的授课转成线上授课。不过,剑桥大学也表示,将来会根据政府政策的变化,重新审视授课形式。

现在,全世界的大学和学院都在迅速地走向在线和远程教学。当世界上很多地方陷入封锁,社会距离成为常态时,他们别无选择,至少这是大学收入的唯一途径。目前尚不清楚有多少大学能在收入暴跌中生存下来,也不清楚在线教育是否会成为永久性举措。但事实证明,传统的课堂教育方式是持久和成功的商业模式,而且它仍然为那些大学和教导人员带来声望和回报。

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